El Lockheed Martin F-35 Lightning II es un caza polivalente monoplaza de quinta generación que actualmente está en fase de desarrollo para llevar a cabo misiones de ataque a tierra, reconocimiento y defensa aérea con capacidad furtiva.

Este avión fue diseñado en base a tres variantes distintas: el F-35A para despegue y aterrizaje convencional (CTOL), el F-35B capaz de realizar despegues cortos y aterrizajes verticales (STOVL), y el F-35C que es una variante naval capaz de operar en portaaviones.

El F-35 es el descendiente del prototipo X-35, avión experimental producto del programa Joint Strike Fighter (JSF).  Está siendo diseñado y fabricado por un grupo de industrias aeroespaciales liderado por Lockheed Martin, con BAE Systems y Northrop Grumman como socios principales. El F-35 realizó su primer vuelo el 15 de diciembre de 2006.

Estados Unidos tiene intención de adquirir un total de 2.443 aviones F-35 por un valor estimado en 323.000 millones de dólares, haciendo de éste el programa de defensa más caro de la historia.

Características generales:

Tripulación: 1 piloto
Longitud: 15,67 mts.
Envergadura: 10,7 mts.
Altura: 4,33 mts.
Superficie alar: 42,7 m²
Peso vacío: 13.300 kgs.
Peso cargado: 22.470 kgs.
Peso máximo al despegue: 31.800 kgs.
Planta motriz: 1× turbofán con postquemador Pratt & Whitney F135.
Empuje normal: 124,6 kN (12.701 kgf; 28.000 lbf) de empuje.
Empuje con postquemador: 191,3 kN (19.504 kgf; 43.000 lbf) de empuje.
Velocidad máxima operativa (Vno): 2.205 km/h (1.370 MPH; 1.191 kt) (Mach 1,8).
Alcance: 2.220 km (1.199 nmi; 1.379 mi) con combustible interno.
Techo de servicio: 18.288 m (60.000 ft)
Límite de fuerzas soportadas: 9 G.

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