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Bill Lear no era un ingeniero aeronáutico cuando inició el proyecto Learjet a los 61 años: Era un inventor y empresario, que había creado el eight-track estéreo,  y el piloto automático para los aviones.

En la década de 1960, Lear vio la necesidad potencial de desarrollar un avión para ejecutivos, y fundó la empresa  Swiss American Aviation Corporation (SAAC) para producir el Learjet 23.

Este avión estuvo inspirado por el FFA P-16, un avión de combate diseñado por Hans-Luzius Studer. La producción del Learjet 23 se inició en Wichita, Kansas, en febrero de 1962, y el primer vuelo tuvo lugar el 7 de octubre de 1963. Al año siguiente, en octubre de 1964 el primer ejemplar de este avión fue entregado.

El Learjet 23 revolucionó el mundo del transporte de negocios y creó un nuevo mercado para el transporte rápido y eficiente en un  avión pequeño.

Fabricante: Learjet.
Modelo: 23.
Año: 1964.
Motor: Dos turborreactores General Electric CJ610-4.
Longitud: 43 pies.
Altura: 13 pies.
Envergadura: 36 pies.
Peso en vacío: 7.025 libras.
Peso bruto: 13.200 libras.
Velocidad máxima: 541,2 mph.
Velocidad de crucero: 507 mph.

La producción del Learjet 23 se detuvo en 1966 después de haberse producido un total de 104 aviones. En 1998 todavía había 39 LJ23  en operación.

The Museum of Flight